Город мира «Шанти Нагар»

Известность матери Терезы постепенно росла, и приток пожертвований увеличивался. С средины пятидесятых мать Тереза стала помогать жертвам проказы.

В Индии лепра, или проказа, традиционно считалась наказанием, посылаемым Богом, а следовательно больной должен был терпеливо переносить мучения и смириться с болезнью. Положению прокаженного, особенно в Индии, едва ли можно позавидовать. Общество отворачивается от него, даже если он богатый и образованный человек В один миг они теряют все: и семью, и работу. Таким людям приходится скитаться в поисках пропитания. Они живут и умирают, как животные.

В мире приблизительно 4 миллиона прокаженных, из которых 3 миллиона живут в Индии. В одной Калькутте пораженных этой болезнью насчитывается 500 тысяч. Это заболевание постепенно поражает пальцы, руки, ноги, лицо и до неузнаваемости искажает человеческий облик. Когда мать Тереза попыталась объяснить людям, что проказа - это не кара Господня, а обыкновенная болезнь, которую в большинстве случаев можно вылечить, она наткнулась на холодную стену непонимания и равнодушия. Тогда она сама стала создавать небольшие поселения для прокаженных в отдалении от железной дороги, где те строили хижины из бамбука, изготовляли себе одежду, бинты для своих ран и сумки для медикаментов.

Мать Тереза старалась дать прокаженным возможность полноценно жить и работать. Сестры научили больных проказой делать сувениры из скорлупы кокосовых орехов. Скорлупу собирали на улицах бездомные дети.

Тереза организовала кампанию под названием "Прикоснись своей добротой к прокаженному". Кампания имела успех в многомиллионной Калькутте. Индийское правительство выделило ордену сестер милосердия участок земли площадью в 34 акра возле города Асансол в 200 километрах от Калькутты. Под руководством матери Терезы на пожертвования, собранные во время этой кампании, здесь был организован лепрозорий, который назвали "Шанти Нагар", что в переводе означает "Город Мира". Это довольно большое самообеспечиваемое поселение, где прокаженные живут и работают в магазинах, на полях и пастбищах, как обычные горожане. Дети, родившиеся в семьях прокаженных, ходят в школу и получают медицинскую помощь, если нависает угроза заражения. Рука об руку с прокаженными работают и здоровые волонтеры. Один из таких волонтеров сказал: "Прокаженные могут показаться страшными и уродливыми, но они все те же разумные человеческие существа, способные на большую любовь".

Когда правительство Калькутты издало указ о принудительной стерилизации прокаженных, мать Тереза выступила с решительным протестом. "Я научу их регулировать рождаемость естественными методами. Я возьму и воспитаю каждое дитя, которое появится в семье прокаженных. Нельзя уничтожать то, что Бог таким чудесным образом создал в человеке", - заявила мать Тереза.

Она направляла в дома прокаженных молодых сестер ордена милосердия. Юные монахини, давшие обет безбрачия, объясняли взрослым людям, как вести себя, чтобы дети появлялись не случайно, а тогда, когда этого хочется родителям. Они объясняли, что проказа (или лепра) - инфекционное заболевание, которое не передается по наследству. Но ребенок, живущий вместе с больной матерью, легко может заразиться. Сестры ордена уговаривали прокаженных отдавать новорожденных детей в приюты, чтобы они выросли здоровыми.

В результате указ правительства был отменен. К штаб-квартире ордена сестер милосердия пришла целая делегация больных проказой, чтобы поблагодарить мать Терезу и других сестер за помощь и поддержку.

Благодаря таким эпизодам популярность ордена в Калькутте росла. Все новые и новые сестры присоединялись к матери Терезе, чтобы помогать бедным, больным, брошенным. К 1956 году в ордене состояла 51 сестра. Они обучали 1500 детей в своих школах и ухаживали за 48 тысячами больных в госпиталях, лечебницах, домах милосердия. В 1957 году орден насчитывал уже 71 сестру.

Когда мать Тереза уезжала в далекую поездку, она брала с собой корзинку грубой работы, в которой возила самые необходимые вещи. Она никогда не расставалась с этой вещицей, как если бы это была величайшая ценность на земле. Корзинку сделали ей в подарок ее "любимые дети" - индийские прокаженные. Она берегла подарок, потому что понимала, как трудно было сделать его искалеченными руками прокаженных. Правительство Индии высоко оценило труд матери Терезы; ее заботу о больных и бедных: в сентябре 1962 года она была награждена орденом "Великолепный лотос".

← Дом для умирающих «Нирмал Хридай» Детский приют «Шишу Бхаван» →